biography

Dirk Vermeulen

The Belgian conductor Dirk Vermeulen enjoys an international reputation, due to his remarkable performances of eighteenth century and early romantic music. However, he is equally at home in early, baroque and contemporary music, having commissioned and performed many new works.

After studying violin and music theory at the Royal Conservatory of Brussels and at the Queen Elisabeth Music Chapel, he started a brilliant solo career. He was also, for several years, concertmaster of the Royal Philharmonic Orchestra of Flanders.

In 1985 he decided to devote himself to conducting . In 1991, he founded the chamber orchestra Prima La Musica, which was soon considered one of the leading Belgian ensembles.

Dirk Vermeulen has been championed by Frans Brüggen, who invited him a number of times to conduct the Orchestra of the Eighteenth Century.

Besides conducting the major Belgian orchestras, Dirk Vermeulen has appeared as a guest conductor with orchestras in Austria, France, Germany, Holland, Iceland, Israel, Norway, Poland, Portugal, Russia, Spain and Switzerland. He has performed in famous concert halls such as Concertgebouw Amsterdam, De Doelen Rotterdam, Musikverein Vienna, Palais des Beaux Arts Brussels, Philharmonie Berlin, Harpa Reykjavik. Dirk Vermeulen has collaborated with many leading soloists such as Maria João Pires, José van Dam, Barbara Hendricks, Barbara Hannigan, Sabine Meyer, Janine Jansen, Isabelle Faust, Isabelle Van Keulen, Eliane Rodrigues, Ronald Brautigam, Jaap van Zweden and Pieter Wispelwey as well as with jazz legends such as Toots Thielemans, Wayne Shorter and Diane Reeves.

Dirk Vermeulen is a greatly appreciated opera conductor with much affinity for the operas of Mozart. He conducted Così fan Tutte with the Krakow Opera and two different productions of The Magic Flute, one in the Opera of Hagen (Germany) and one in Opera Nova in Bydgoszcz (Poland). On a tour of Holland he also conducted 15 performances of Mozart's Zaide with his orchestra Prima La Musica. Equally in Holland, he led two reprises: Così fan Tutte and The Magic Flute. Dirk Vermeulen also conducted two new opera productions: Glucks Orphée et Eurydice at l'Opéra de Rennes (France) and Le Nozze di Figaro with Opera Zuid and Het Brabants Orkest (Eindhoven).

Forthcoming engagements include invitations by various European orchestras.

His discography as a conductor includes over 30 CDs on EMI, Vanguard Classics, Discover, Eufoda, Et’cetera, Brilliant Classics and Tactus. His latest recording, on the occasion of the 25th Anniversary of the Flemish label Phaedra, was released in December 2017 and received excellent reviews in the international music press. It contains lieder and opera arias by Flemish composers Lodewijk Mortelmans and August De Boeck.

From 2000 to 2017 Dirk Vermeulen was a professor of chamber music at the Royal Conservatory of Brussels.

Dirk Vermeulen

Dirk Vermeulen geniet een internationale reputatie, vooral door zijn spraakmakende interpretaties van het repertoire uit de achttiende eeuw en de vroege romantiek. Hij is evenzeer vertrouwd met de hedendaagse muziek en gaf compositieopdrachten aan talrijke componisten. Na het beëindigen van zijn studies viool en muziektheorie aan het Koninklijk Conservatorium Brussel en aan de Muziekkapel Koningin Elisabeth, volgde een briljante carrière als soloviolist.

Het verzoek van Frans Brüggen om hem bij een aantal producties van het Orkest van de Achttiende Eeuw te vervangen, zoals in het Escorial nabij Madrid en tijdens een tournee in Italië, vormde het begin van een internationale loopbaan als dirigent.

In 1991 richtte hij het kamerorkest Prima La Musica op, dat al snel door de pers en het publiek tot een van de beste Belgische ensembles gerekend werd.

Dirk Vermeulen was te gast in de belangrijkste Europese concertzalen zoals het Concertgebouw Amsterdam, De Doelen Rotterdam, het Wiener Musikverein, de Berliner Philharmonie, het Paleis voor Schone Kunsten in Brussel en Harpa in Reykjavik. Naast de belangrijkste Belgische orkesten dirigeerde hij orkesten en koren in heel Europa, Israël en Rusland. Hij werkte samen met bekende solisten zoals Maria João Pires, José van Dam, Barbara Hendricks, Barbara Hannigan, Sabine Meyer, Isabelle Faust, Janine Jansen, Isabelle Van Keulen, Ronald Brautigam, Jaap van Zweden en Pieter Wispelwey, maar ook met befaamde jazzmusici als Toots Thielemans, Wayne Shorter en Diane Reeves.

Dirk Vermeulen is ook in de operawereld actief en verdiept zich vooral in de opera’s van W.A. Mozart. Hij dirigeerde Così fan tutte (Internationale Operaproducties, Opera van Krakau), J. Doves versie van Die Zauberflöte (De Munt te Brussel), Die Zauberflöte (Oper Hagen, Opera Nova uit Bydgoszcz, Concertgebouw Amsterdam), Zaide (Opera Trionfo) en Le nozze di Figaro (Opera Zuid). Bij de Opéra de Rennes leidde hij Glucks Orphée et Eurydice.

Dit seizoen dirigeerde Dirk Vermeulen onder meer de finale van het Nationaal Cello Concours in het kader van de Cello Biënnale Amsterdam (oktober 2018). In de nabije toekomst is hij opnieuw te gast bij het Iceland Symphony Orchestra en het St. Petersburg State Symphony Orchestra.

Zijn discografie omvat meer dan 30 cd’s op de labels EMI, Vanguard Classics, Discover, Eufoda, RGP, Et'cetera, Brilliant Classics. Voor het Italiaanse label Tactus nam hij werk op van de Italiaanse hedendaagse componist Raffaele Bellafronte, uitgevoerd door het Wiener Concert Verein, het kamerorkest van de Wiener Symphoniker. Naar aanleiding van het 25-jarige jubileum van het Vlaamse label Phaedra, verscheen in december 2017 zijn recentste cd met liederen en opera-aria’s van Lodewijk Mortelmans en August De Boeck, uitgevoerd door de Württembergische Philharmonie Reutlingen. De internationale muziekpers reageerde enthousiast op deze opname, die onder meer werd bekroond met een 10 in het vooraanstaande Nederlandse tijdschrift Luister.

Van 2000 tot 2017 was Dirk Vermeulen docent kamermuziek aan het Koninklijk Conservatorium Brussel.