CD Reviews The Children of the SeaSeveral publications | April 2018

The performance is more than sublime. Dirk Vermeulen has the Württembergische Philharmonie Reutlingen play as if their lives depended on it. Breathtaking. Liesbeth Devos (Stella) is a veritable discovery. Her crystal clear soprano makes for extraordinarily pleasant listening and her vocal acting is admirable. Peter Gijsbertsen is a heartrending Ivo. In that role I think he is truly unsurpassable. How beautiful and warm his voice has become! Werner van Mechelen (Petrus) completes a cast that is one in a thousand. The concert aria Ellen, set to a text by Frederik van Eeden (Gijsbertsen), and the song Als de ziele luistert (When the Soul Listens) completes the Mortelmans part; the rest consist of songs by Peter Aerts and August de Boeck. This CD is a must.

Basia Jaworski in the April 2018 issue of the Dutch music magazine Luister. She also published a shorter version of this review on her blog Basia con fuoco.

You can access a copy of the original article in pdf here.

The soloists’ singing is quite gripping, full of nuance, nimble and and supple. The orchestra’s accompaniment is accurate and colorful. The balance and harmony between orchestra and soloists is superb, which makes the text clear and intelligible which does full justice to the lively and extremely precise accompaniment. Warmly recommended to all lovers of romantic opera and song.

Peter Leys in ’t Pallieterke, January 25, 2018

Every time Liesbeth surpasses herself vocally and interpretatively. The same high praise is due to the scintillating sound Dirk constantly manages to achieve in almost overwhelming fervor. To give an example: the deluge of orchestral sound at the end of track 10 is magisterial!

Composer and conductor Frits Celis in an e-mail to Phaedra

The three soloists, soprano Liesbeth Devos, bass-baritone Werner van Mechelen and Dutch tenor Peter Gijsbertsen are accompanied by the Württembergische Philharmonie Reutlingen, conducted by Dirk Vermeulen. The late Romantic dramatic and lyrical music, which is especially prominent in the orchestration, is given a sublime interpretation by the conductor. […] Phaedra’s new CD […] is a must, because the high quality and the empathy of the performers, both of the orchestra and the soloists, truly honor the music of these Flemish composers.

Prof. dr. Aloi?s Van Tongerloo on

Soloists, orchestra and conductor prove to be the ultimate advocates of this impassioned repertoire, and the quality of the recording is beyond cavil.

Aart van der Wal on (January 2018).

The Württembergische Philharmonie Reutlingen is conducted by Flemish conductor Dirk Vermeulen. Magnificent. Bravo! The CD was recorded in Reutlingen (in the Black Forest) in July 2017. A more-than-sublime edition of splendid, truly splendid music by three great, great Flemish composers. Not to be missed!

Michel Dutrieue on

Dirk Vermeulen conducts with a fine sense for detail and he knows how to lead and inspire the Württembergische Philharmonie Reutlingen. An orchestra of great proficiency, which managed to quickly familiarize itself with this Romantic idiom and, far from sneering at our Flemish music, takes it seriously. […] This “Children of the Sea” CD hits the bull’s eye, musically as well in its interpretation and approach.

Wilfried Westerlinck, composer, in the January 2018 newsletter of the Van der Eykenfonds

A sublime CD … splendid homegrown music, of equal value as that of contemporaries like Wagner and Fauré (Ravel’s words about A. De Boeck) … sadly unknown and hence unloved … owing to a lack of knowledge and chauvinism? These great composers deserve better!

Kudos to the very fine performance of the Württemberg Philharmonic and the terrific soloists from our Low Countries, conducted by Durk Vermeulen, … thanks to rara avis Phaedra! This CD is a revelation!

KLARA [the Flemish classical radio station], who and where are you?

Manu Mellaerts (solo trumpet of the Monnaie theater) on Facebook

CD Review Raffaele Bellafronte - ConcertiThe Listener | June 2013

One of the most thrilling CDs this Summer comes from Italy, from the independent and tradition-steeped label "Tactus".

Conductor Dirk Vermeulen drives his Wiener Concert Verein from one polyrythmic tour-de-force to another and ensures that his orchestra never runs out of juice. Every single one of the concertos on this CD comes across as fresh and spontaneous, attractive and a model of interpretation.

Conclusion: an exceedingly exciting CD, which will not only thrill music professionals but also a wide audience.

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Anhaltische Philharmonie DessauMichael Stolle, Mitteldeutsche Zeitung | May 2013

Under Vermeulen's direction, the orchestra played with precision and a beautiful sound.

The Philharmonic played this Beethoven flawlessly, with concentrated focus and were challenged by the conductor to keep the tempi moving forward.

Belgian guest conductor Dirk Vermeulen changed the seating of the strings and had them play consistently without vibrato. There were small dynamic retouchings in the winds, ... and swift tempi strengthened the inclination toward historic performance practice...

A concert of contrasts and high orchestral culture.

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Sinfonieorchester WuppertalWestdeutsche Zeitung | December 2012

Festive Concert with Soloists, Sinfonieorchester Wuppertal, and Chor der Konzertgesellschaft Wuppertal.

The orchestra and chorus reached their top form under the precise and expressive conducting of Dirk Vermeulen. The choristers followed his indications with confidence and sensitivity. They sounded homogeneous and and articulated clearly.

Hence, Josef Haydn's sumptuous E-flat major mass came off beautifully – for example, in the restrained beginning of the Gloria, as well as in the muted lamentation of the Miserere, whether the chorus sang together with the solo quartet or alternated with them.

In Josef Rheinberger's Christmas cantata “Der Stern von Bethlehem” (1890), conductor Vermeulen, the chorus, the large orchestra and the soloists succeeded, in exemplary fashion, in doing justice to the lyric, songlike as well as to the highly dramatic character of Rheinberger’s score, and were thus able to present the romantic nativity story to an enthusiastic audience.

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Bergamo & Brescia - Orchestra of the Eighteenth Century. Several publications | May 2012

‘The Orchestra of the Eighteenth Century” from Amsterdam returned to the festival, with renewed success. On this occasion founder Frans Brüggen was absent for reasons of health, but the renowned ensemble has found in Dirk Vermeulen a carefully prepared conductor, fully up to his prestigious task.

In the hands of the Orchestra of the Eighteenth Century under the baton of Dirk Vermeulen, the London Symphony by Haydn made a vital, modern and vigorous impression.

Dirk Vermeulen conducted an ‘Eroica’ with powerful colours, full of accents and sforzandi. Giornale di Brescia

The Orchestra of the Eighteenth Century, with its truly special style, played under the baton of Dirk Vermeulen, who replaced Frans Brüggen, absent for health-reasons, but it lost nothing of its particular character and style. Brescioggi

An orchestra of absolute excellence in its niche. The energetic Dirk Vermeulen managed to conduct throughout with plenty of skill. L’Eco de Bergamo

Het Orkest van de Achttiende eeuw keert terug bij het festival, opnieuw met succes. Om gezondheidsredenen ontbrak dit keer de oprichter Frans Brüggen, maar met Dirk Vermeulen als vervanger heeft het beroemde gezelschap een zeer goed voorbereide dirigent gevonden, die heel goed was opgewassen tegen deze prestigieuze opdracht.

Met het Orkest van de Achttiende Eeuw klonk de Londense symfonie van Haydn vitaal, modern, ontstuimig.

Een Eroica met sterke kleuren, rijk aan accenten en sforzati. Giornale di Brescia

Het Orkest van de Achttiende Eeuw, echt een bijzonder orkest, speelde onder leiding van Vermeulen die de plek overnam van Frans Brüggen, afwezig wegens gezondheidsredenen. Onder leiding van de vervanger verloor het orkest niets aan haar karakter, aan haar stijl... Brescioggi

Een orkest van absolute klasse binnen de sector. Het charisma van Brüggen ontbrak wel een beetje, maar diens vervanger, de energieke Dirk Vermeulen, heeft het orkest met veel behendigheid gedirigeerd. L’Eco de Bergamo

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Murcia - 'Orquesta Sinfónica de la Región de Murcia' LA VERDAD Alicante Murcia | January 2012

As the final performance in a symphonic high-voltage week, the Belgian conductor Dirk Vermeulen offered a convincing concert, highly convenient and useful for our orchestra.

It became evident that, under the baton of this brilliant and experienced Belgian maestro rooted in the violin tradition, the audience could enjoy a structured and lively performance of two of the most famous Haydn-symphonies, nr. 48 ‘Maria-Theresia’ and nr. 49 ‘La Passione’

The concert culminated in the ‘Concert champêtre’ for Harpsichord and orchestra by Francis Poulenc, a lovely and tempting French composition, in which the Aragonese soloist Silvia Marquez, invested all her rich pianistic talent, in close harmony with a devoted orchestra under the direction of an attentive Dirk Vermeulen.

This magnificent performance earned and deserved the enthousiastic applause of the audience. The orchestra and its conductor appreciated by playing an encore, the final movement of Haydn’s ‘La Passione’.

Saas-Fee Música RomànticaYuri Serov- St.Petersburg Conserv.Prof. | September 2011

Dirk Vermeulen, the conductor known in Europe for many years as an interesting and profound interpreter of the Classical and Early Romantic periods’ music, showed an impressive result in the Austrian program.

His vigorous rehearsals, full of really interesting details and overparticular facets, resulted in a bright musical action during the concert. For long I have not heard such a sparkling, and precise at the same time, overture to Die Fledermaus of Johann Strauss Jr. or his waltz Wiener Blut.

The Lithuanian National Symphony Orchestra followed him with evident pleasure and desire to demonstrate the maximum of its abilities (and they proved to be really great!). In the first part of the program, Mozart's Sinfonia Concertante for violin and viola with orchestra, excellent soloists: Lydia Kovalenko and Mikhail Zemtsov were highly commendable. Ms. Kovalenko stunned us again with her technical perfection and clarity; so did Mr. Zemtsov, with an amazingly warm sound and intimate intonations in the slow movement, that masterpiece of genius.

Wiener Concert Verein - Haydn Tage Eisenstadt Wiener Zeitung | September 2010

Wiener Klangkultur
Mit dem Abend des Wiener Concert Vereins unter der stringenten Leitung van Dirk Vermeulen, kehrte man in den Gefilden Wienerischer Klangkultur zurück; sowohl bei Haydns Sinfonia Concertante mit vier ausgezeichneten Orchestersolisten als auch bei seiner Symphonie Nr. 104.

Viennese sound culture
On the evening with the Wiener Concert Verein under the compelling direction of Dirk Vermeulen, we felt carried back to the world of Viennese sound culture, both in Haydn’s Sinfonia Concertante with four excellent soloists, as in his Symphnony nr. 104.

Weense klankcultuur
De avond met het Wiener Concert Verein, onder de overtuigende leiding van Dirk Vermeulen, voerde ons terug naar de sfeer van de Weense klankcultuur, dit zowel bij Haydns Sinfonia Concertante met vier uitstekende orkestsolisten, als bij zijn Symfonie nr. 104.

Dirk Vermeulen & Julian Rachlin, Eisenstadt 18 september 2010
(Foto © Haydn Festspiele Eisenstadt)

W.A. Mozart Le Nozze di Figaro - Opera Zuid & Het Brabants OrkestTrouw, De Volkskrant, De Telegraaf | May 2010

Afwisselend met de dirigeerstok en de handen werkend, gaf Vermeulen gevarieerd gestalte aan de mozartiaanse klanken. Een delicate marsmuziek, een aandachtig begeleid terzet leidden via wervelende strijkerspassages naar een zinderende finale.

Sometimes using his baton, sometimes his hands, Dirk Vermeulen gave rich and varied colours to the Mozartian palette. A delicate march and a sensitively accompanied Terzetto led, via swirling string passages, to a brilliant finale. Trouw

Vanuit de bak levert het Brabants Orkest, aangevoerd door Dirk Vermeulen een aangename ondersteuning, met fraaie en onalledaagse accenten en tussenstemmetjes.

In the pit, the Brabant Orchestra, led by Dirk Vermeulen, pleasantly supported the cast with lovely and unusual accents and inner voices. De Volkskrant

Dirk Vermeulen laat het Brabants Orkest stijlzuiver spelen met fijn weefwerk van de strijkers.

Dirk Vermeulen inspired the Brabants Orchestra to give a stylish performance with finely-woven textures in the strings. De Telegraaf

CD Recensie Prima la Musica, Klára Würtz, Mozart, Pianoconcertos 9 & 21Ludwig Van Mechelen ( | January 2010

Vermeulen Würtz Mozart
Prima La Musica is niet dood. Het orkest kreeg klappen dankzij het schrappen van de subsidies maar dirigent Dirk Vermeulen zat niet stil en liet het hoofd niet hangen. Zijn orkest werd een nieuw leven gegund, anders dan het vorige maar het ensemble is actief en dat dit zo is wordt ondermeer bewezen met de nieuwste cd die uitgegeven wordt door Brillant Classics. Er werd gekozen voor twee alom gekende pianoconcerto's van Wolfgang Amadeus Mozart: 'Jeunehomme' (zijn 9e, KV 271) en het 21e KV 467.
Dirk Vermeulen, Prima La Musica en pianiste Klára Würtz leveren een fraai schijfje Mozart en er is maar een mispunt aan heel de uitgave: weerom wil men geen Nederlands kennen. Het summiere inlegboekje is uitsluitend in het Engels, het is toch godgeklaagd. Gelukkig is de uitvoering niet godgeklaagd, in tegendeel. Dit is een puur staaltje muziek om de muziek, genieten om te genieten, musiceren om te musiceren, meedelen om mee te delen. Kortom, samen in één geheel deel uitmaken van die fraaie zoveel omvattende pianoconcerto's van Mozart.
Dirigent Dirk Vermeulen leidt het orkest vloeiend musicerend door beide concerto's en de soliste pikt er graag op in.
Dit is een eerlijke Mozartinterpretatie zonder beter te willen zijn dan het genie, zonder het 'zelf beter weten' op te dringen. Kortom, dit is respectvol muziek maken en wie zal dan tegenspreken dat een werk met vooral mensen van eigen bodem niet eens de voorkeur mag krijgen op zovele anderen.

opgenomen door Studio Steurbaut 2008, Brillant Classics 93896.

Gluck Orphée et Eurydice - Opéra de Rennes Several publications | October 2009

Luc Robert – Orphée Marie-Adeline Henry – Eurydice Malia Bendi Merad – L’Amour
Choeur de l’Opéra de Rennes - Orchestre de Bretagne
Dirk Vermeulen – Direction musicale

“Ce sont surtout les choeurs et l’orchestre, placés sous la direction de Dirk Vermeulen, qui charment les spectateurs.”

“…dirigé avec allant et fermeté… …un expert remarquable… …direction élégante, précise et expressive…”

“L’Orchestre de Bretagne, dirigé avec allant et fermeté par Dirk Vermeulen est constamment excellent tout au long de la soirée. Les lignes mélodiques brillent par leur clarté et leur souplesse, les pupitres rivalisent de justesse et d’expressivité harmonique.”

“The Orchestre de Bretagne, conducted with elegance and firmness by Dirk Vermeulen, is excellent through the evening. The melodic lines sparkle thanks to their clarity and flexibility, all groups of instruments rival in precision and harmonic expressivity.” Ouest-France, Gérard Pernon

“Sous la direction d’un expert tel que le remarquable Dirk Vermeulen, l’Orchestre de Bretagne ne faillit absolument pas à la tâche. Le chef flamand impose en effet une lecture alerte de la partition, ménageant le contraste et soignant le détail, emmenant du regard et du geste des forces enthousiasmées.”

“Under the baton of an expert like the remarkable Dirk Vermeulen, the performance by the Orchestre de Bretagne left nothing to be desired. Indeed the Flemish conductor imposed an alert reading of the score, handling the contrasts with care and attending to the details, and thus, with eye and gesture, carrying along the enthused forces of the orchestra.” Res Musica, Vincent Deloge

“Ce sont surtout les choeurs et l’orchestre, placés sous la direction de Dirk Vermeulen, qui charment les spectateurs. Dans cet opéra donc, les grandes satisfactions viendront du chœur et de l’orchestre. L’orchestre, lui, est vif, brillant, très homogène : rigueur, souplesse et musicalité sont les qualités que je me plais à lui reconnaître. La direction élégante, précise et expressive de Dirk Vermeulen, le chef bruxellois, n’y est évidemment pas étrangère.”

“The choir and the orchestra especially, under the baton of Dirk Vermeulen, enchant the audience. In this version of the opera, therefore, the greater satisfaction stems from the choir and the orchestra. The orchestra is vivid, brilliant, very homogeneous: rigour, flexibility and musicality are its qualities which I am pleased to acknowledge. Obviously the elegant, precise and expressive conducting by Dirk Vermeulen has something to do with that …” Les Trois Coups, Jean-François Picaut

Interview Leidsch dagblad - Zaide Hans Visser (Leidsch Dagblad) | November 2007

Een pakketje geniale muziek

AMSTERDAM - Mozart schreef veel opera’s. Is het dan heel gek dat hij er wel eens eentje nooit heeft afgemaakt? Toch is ook de nooit voltooide ’Zaide’ geen onaardig werkje. Het nooit geschreven eind is zelfs heel inspirerend voor theatermakers. Zo reist Opera Trionfo de komende weken door het land met een ’Zaide’ waarbij het publiek twee mogelijke apotheosen krijgt te zien. ,,Fantastisch’’, vindt dirigent Dik Vermeulen. Die zaterdag van start gaat in de Leidse Schouwburg.

Mozart was 24 en had al elf opera’s klaar toen hij in 1779 begon aan ’Zaide’, naar een verhaal van Voltaire. Hij was op dat moment nog in dienst bij de bisschop van Salzburg, maar stopte abrupt met schrijven, nadat hij uit onvrede met zijn functie als zelfstandig componist en musicus naar Wenen vertrok. Waarom zou hij het hebben moeten afmaken? Wenen rouwde toen immers om de dood van keizerin Maria Theresia. Achteraf vond hij het ook helemaal niet meer zo geschikt voor Weense publiek. Hij legde het werk toen definitief weg.

Pas toen zijn aantekeningen in 1799, na zijn dood in 1791, door zijn vrouw Constanze werden teruggevonden, bleek hij volgens Vermeulen een pakketje geniale muziek te hebben achter gelaten. ,,Een afgesloten geheel van anderhalf uur, een melodrama zonder happy end. Bijzonder is dat hij gesproken teksten gebruikt die hij dan afwisselt met een paar maten muziek. Dus geen echte recitatieven. Daarnaast zijn alle zangpartijen opvallend hoog en daardoor lastig te zingen. Hij laat daarmee dan wel goed zien hoe ver hij met zangers kan gaan. Ook de orkestmuziek is pittig, maar ook bijzonder rijk en het vertelt je veel over het verhaal.’’

Dat verhaal gaat over twee christenen die terecht komen in een Turkse harem. Daar dreigen ze door een wrede sultan te worden gedood. Een Singspiel over liefde en haat, vergeving en vergelding. Een gegeven dat doet denken aan ’Die Entführung aus dem Serail’, die hij veel later schreef. Toch lijken beide opera’s absoluut niet op elkaar, vindt Vermeulen. Daarom is ’Zaide’ ook zeker geen vingeroefening voor dat latere werk.

,,De muziek kent ook weinig Turkse elementen. Alleen bij de sultan hoor je trompetten en pauken. Die pauken bespeel ik zelf. In het leger ben ik tamboer geweest, dus die tijd heeft toch nog tot iets gediend.’’

Dat Prima La Musica zo’n breed repertoire heeft voor hem eerder logisch dan vreemd. ,,Hoe lang is het geleden dat Heifetz nog recitals gaf? Hij begon dan met een stuk van Kreisler, waarna een sonate volgde van Schubert. Om dan verder te gaan met Tsjaikovsky om dan te eindigen met Richard Strauss. En luister nou eens goed naar een symfonie van Haydn, hoeveel zigeunermuziek zit daar in?’’

,,Dat soort gevarieerde programma’s hoor je niet meer. Het ontmoeten van zo veel verschillende stijlen binnen de klassieke muziek is verdwenen. In plaats daarvan is de klassieke muziek terecht gekomen in een ivoren toren. Vervreemd van het grote publiek. Daarom zie je de concertbezoekers vergrijzen. Vandaar dat ik zo graag die verrassende combinaties zoek. Ook met moderne componisten als Pärt en Bártok en dan zie je dat een jong publiek zich toch laat verrassen.’’

Prima La Musica speelt niet op instrumenten uit die vervlogen tijden, zoals hij is gewend bij Frans Brüggen, maar wel volgens regels van die tijd. Dus weinig vibrato en met veel aandacht voor het ritme, de retoriek. ,,De stijl van Mozart willen we benaderen en dat kan ook met moderne instrumenten. Hoe het toen echt had kunnen klinken weet je natuurlijk nooit. Misschien is dat wel goed ook. Als we nu konden horen hoe die orkesten destijds speelden, zouden we misschien schrikken.’’

HagenSeveral publications | May 2007

Kongenialer Partner der Philharmoniker
Hagen. Unter dem Motto "Ganz klassisch" zeigte das neunte und vorletzte Sinfoniekonzert die Einflüsse der Epoche Mozarts und Beethovens auf Komponisten des 20. Jahrhunderts in der Stadthalle. Als Auftragswerk des Wiener Burgtheaters entstand zwischen Herbst 1809 und Frühjahr 1810 Ludwig van Beethovens Ouvertüre zu Goethes Schauspiel "Egmont" in der der bekennende Goethe-Verehrer Beethoven dem dramatischen Stoff um den Befreiungskampf der Niederlande eine packende musikdramatische Form verleiht. Unter der bewährten Leitung des schon zum wiederholten Male in Hagen tätigen belgischen Gastdirigenten Dirk Vermeulen wurde die in getragenem, sarabandenartigem Rhythmus gemächlich dahinschreitende Einleitung bis in die letzten Nebenstimmen durchleuchtet und die Sonatensatzstruktur des ausgedehnten Allegros mit bewusster Ausgestaltung der beiden gegensätzlichen Themen offengelegt. Die Klarheit der formalen Struktur und der klar umrissene Kontrast gegensätzlicher Themen findet sich über ein Jahrhundert später auch im ersten Violinkonzert in D-Dur von Sergei Prokofjew wieder. Hier agierten der Geiger Yossif Ivanov als Solist und das Hagener Orchester unter Dirk Vermeulen als kongeniale kammermusikalische Partner, deren Parts in konzertantem Wechselspiel ineinander verzahnt erschienen.

Mit lyrischem und feurigem Spiel
Sowohl die melancholische Gesangsmelodie der Violine, unterstützt vom Klangteppich der Streicher in feinstem Pianissimo im Kopfsatz, das quirlige, springlebendige, toccatenartige Scherzo mit seinem liebevoll-ironischen "Wettrennen" zwischen Violinsolist und erster Klarinette, als auch das dezent abgetönte Finale zeugten von sorgfältig austariertem Zusammenspiel zwischen Orchester und Solist. Ein mit lässiger Eleganz und virtuosem Verve hingelegtes Capriccio von Paganini als Zugabe ließ bei Yossif Ivanov den romantischen Virtuosentyp des 19. Jahrhunderts aufblitzen. Der zweite Teil des Abends gehörte dem krönenden Abschlusswerk von Mozarts sinfonischem Schaffen, der "Jupiter"-Sinfonie Nr. 41 in C-Dur. Mit feurigem, beseeltem Spiel und sicherem Instinkt für die Offenlegung formaler kompositorischer Strukturen meisterte das Orchester unter Dirk Vermeulen den Kopfsatz mit seinem konträren Dualismus von fanfarenartigem Kopfthema und lyrischer, melodisch eingängiger Seitenepisode. Nach dem mit lyrischem Ausdruck, jedoch ohne falsche biedermeierliche Bescheidenheit vorgetragenen Andante und dem tänzerisch beschwingt daherkommenden Menuett war das Finale ein Musterbeispiel formaler Ausgewogenheit, kammermusikalischer Sorgfalt und zwangloser Verknüpfung von Sonatenform und polyphonen Satztechniken der Fuge. Ein begeisternder Vortrag. Christoph Clören, Westfälische Rundschau

Klangzauber mit Mozart
Hagen. Die Spezial-Ensembles für Alte Musik sind inzwischen so erfolgreich in den Konzertbetrieb integriert, dass sie kaum noch besonders auffallen. Auf der anderen Seite überlassen die Sinfonieorchester heute Komponisten wie Mozart nicht länger den Originalklang-Musikern, sondern erobern sie für ihren Konzertalltag zurück. Die Gründe dafür sind zunächst finanzieller Natur. Eine Mozart-Besetzung ist kleiner als eine Bruckner-Besetzung. Aus der Not werden jedoch viele Tugenden geboren, denn in der Folge dieser Entwicklung treffen Dirigenten wie Dirk Vermeulen auf städtische Orchester wie die Hagener Philharmoniker. Der flämische Maestro, der in Hagen eine unvergessen wunderbare "Zauberflöte" einstudierte, ist einerseits ein anerkannter Experte für die Musik Mozarts und Beethovens und hat andererseits eine große Begabung dafür, die Erkenntnisse der historischen Aufführungspraxis mit modernen Orchestern umzusetzen. So legt Vermeulen jetzt in seiner Arbeit für das Sinfoniekonzert in der Hagener Stadthalle vor allem Wert auf sorgfältigsten Klangaufbau. Die Hörner und Trompeten lässt er auf Naturton-Instrumenten spielen. Das sorgt in Beethovens "Egmont"-Ouvertüre für ein kompaktes, plastisches Klangbild, das sich hervorragend mit den vibratoarm spielenden Streichern mischt. Vermeulen interpretiert die "Egmont"-Ouvertüre als genuin dramatisches Werk und erzeugt einen zwingenden Spannungsbogen vom pochenden Beginn bis zum triumphierenden Finale. Bei Mozarts "Jupiter"-Sinfonie, der letzten Sinfonie des Komponisten, setzt er dagegen nicht auf Mischklang, sondern stellt die kontrastierenden Register heraus. So wird das Blech hier schärfer, rebellischer gegen die Holzbläser und die satten Streicherpassagen abgegrenzt. Im sehr getragen genommenen ersten Satz lässt Vermeulen die Motive wie Bühnenfiguren "auftreten". Den langsamen Satz entwickelt er dagegen zu einem Nachtstück voller seelischer Aufgewühltheit. Das Menuett kommt ganz höfisch daher, ebenfalls in äußerst getragenem Zeitmaß und mit vom Orchester delikat ausgesungenen Melodien, während der Dirigent im Finale aus dem Gegensatz zwischen jubelnder Erregung und den Fugato-Einschüben explosive Bekenntnismusik entwickelt. Vermeulen dirigiert Mozart und Beethoven ohne Stab, so kann er beide Hände besser für Feinabstimmungen einsetzen. Das Publikum konnte mit dem jungen belgischen Geiger Yossif Ivanov eine ganz große Begabung kennenlernen. Prokofjews 1. Violinkonzert gestaltet der erst 20-Jährige mit verblüffender Sicherheit in der Tongebung und bemerkenswertem Ausdrucksvermögen. Ivanov spielt hochkonzentriert und dennoch ganz locker, voller Musizierlust. Und wenn er im dritten Satz die lyrischen Passagen innig zum Singen bringt, um sich anschließend in die höchsten Violin-Höhen aufzuschwingen, hört man die reinste Sphärenmusik. Das Publikum reagierte begeistert, erst recht, als sich Yossif Ivanov mit Paganinis Capriccio Nr. 13 als Zugabe von einer noch virtuoseren Seite zeigte. Monika Willer, Westfalenpost

Zauberflöte - Opera Bydgoszcz Several publications | April 2006

Met een weldadige precisie loodst Dirk Vermeulen zijn musici door Mozarts briljante partituur. Jurjen Vis, Het Financieele Dagblad

De Belgische dirigent Dirk Vermeulen laat het orkest van de Poolse Staatsopera van Bydgoszcz spelen als een oude-muziekensemble met een mooie kruidige mengklank van blazers en strijkers en een stevige aanzet. En klokkenspel en fluit klinken even toverachtig als altijd. Winand van de Kamp, Algemeen Dagblad

Mozarts Zauberflöte onttoverd Poolse Staatsopera van Bydgoszcz met ‘Die Zauberflöte” van Mozart. Er hangt een boekenlucht in de productie van Mozarts opera ‘Die Zauberflöte’ waarmee de Poolse Staatsopera van Bydgoszcz door het land trekt. Tijdens de Mozart Driedaagse is de voorstelling drie keer te zien in het Lucent Danstheater. De Duitse regisseur Matthias Remus heeft Mozarts sprookjesopera onttoverd. De handeling voltrekt zich niet in de koninkrijken van de Koningin van de Nacht en priester Sarastro, maar in een 18de-eeuwse bibliotheek. De draak die Tamino belaagt is van papier. De volgelingen van Sarastro zijn veranderd in de leden van een wetenschappelijk genootschap of misschien een vrijmetselaarsloge. En de avonturen van prins Tamino en vogelvanger Papageno lijken niet meer dan een filosofisch experiment waarbij de beide mannen worden bloot gesteld aan de vrouwelijke verleidingskunst. Maar saai of academisch? Nee, dat kun je deze productie niet noemen. Daarvoor is het concept te goed doordracht, zijn de decors van Stephan Dietrich te fraai uitgewerkt en wordt er te levendig geacteerd en gezongen. De machten van goed en kwaad, de wijze Sarastro en de ijzige Koningin van de Nacht, lijken in deze intieme productie menselijker dan anders. De stemmen van Hubert Claessens en Katarzyna Dondalska sluiten daar mooi bij aan. Ook de andere solisten – er wordt gewerkt met een dubbele bezetting van vooral Poolse en Nederlandse zangers – voldoen goed tot uitstekend. Zoals de jongensachtige Papageno van Maarten Koningsberger, de ontroerend naturelle Pamina van Julia Koci of de koddige Monostatos van Valentin Jar. De Belgische dirigent Dirk Vermeulen laat het orkest van de Poolse Staatsopera van Bydgoszcz spelen als een oude-muziekensemble met een mooie kruidige mengklank van blazers en strijkers en een stevige aanzet. En klokkenspel en fluit klinken even toverachtig als altijd. Winand van de Kamp, Algemeen Dagblad

Reeds vanaf de ouverture, is duidelijk dat Vermeulen de teugels strak gespannen houdt. Dat moet, want het Poolse orkest is niet vertrouwd me de stijlgetrouwe praxis van Mozarts muziek. Mooi uitgestrekte tonen van de blazers, accurate inzetten van de bassen en vrij toonvast spelende strijkers, lieten inderdaad verstaan dat Vermeulen een orkest perfect naar zijn hand kan zetten. Ook over de vocalisten denken we met algemene tevredenheid terug. De musiceervreugde sloeg over naar de uitverkochte zaal die verder kon genieten van een prachtig eenheidsdecor, drie grote boekenkasten die alles bevatten wat je moet weten over de maconnieke principes rond "Natur", "Weisheit" en "Vernunft". Zonder decorwissels, maar met spitsvondige details en een uitstekende personenregie, bleef het toneel boeiend van a tot z. Hoed af voor de man die met zo weinig middelen een overbekend stuk muziektheater levendig weet te houden. André de Groeve, ’t Pallieterke

Zauberflöte - Theater Hagen Several publications | November 2005

…Die historische Aufführungspraxis, sie gelingt…
1791 wurde Die Zauberflöte in Wien uraufgeführt. Und wer die inszenierung in Hagen erlebt, ist der Zeit von 1791 sehr nahe… Dirk Vermeulen, versucht der historische Aufführungspraxis nahe zu kommen. […] Die historische Aufführungspraxis, sie gelingt. Das Orchester schafft ein Klangbild, das wuderbar klar und prägnant und zugleich den Solisten dienlich ist. Domradio Köln

…ein besonderes Hörerlebnis… …reizvolle Klang… Die Neuproduktion beschert dem Publikum ein besonderes Hörerlebnis. Dirk Vermeulen, der die historisch informierte Aufführungspraxis pflegt, lässt das erhöhte Orchester sehr artikuliert und schlank, mit durchsichtiger Transparenz und rasanten Tempi musizieren. Ohne Romantik, in strenger Klarheit kommt die Musik daher. Rundum ein glänzendes Ensemble. Doro Kirchhoff, Westfaelische Rundschau

…einem intelligenten und zupackenden Dirigenten am Pult… Die vielleicht wichtigste Feststellung: Mit einem sängerisch grundsoliden, mitunter ausgezeichneten Ensemble voller Spielfreude und einem intelligenten und zupackenden Dirigenten am Pult des guten Philharmonischen Orchesters Hagen ist die musikalische Seite bravourös abgedeckt. Dirigent Dirk Vermeulen sorgt mit flotten Tempi für einen gänzlich unpathetischen Grundton. Er zeichnet mit dem Orchester ein scharfes, von Pauke und Blech dominiertes und dadurch markant konturiertes Klangbild. Mozart für die ganze Familie. Zauberflöte Theater Hagen 11 Stefan Schmöe, Online Musik Magazine,

…frisch und lebendig… Der flämische Dirigent und Alte-Musik-Spezialist Dirk Vermeulen und die in kleiner Mozart-Besetzung spielenden Hagener Philharmoniker wenden die Erkenntnisse der Originalklangbewegung kreativ auf ein modernes Orchester an. So klingt die Partitur frisch und lebendig, erhält einen wunderbaren Puls durch die Betonung der Bässe. Die Streicher spielen ohne Vibrato, die ventillosen Naturtrompeten sorgen für schöne Farbeffekte, und Soloflötistin Annette Kern musiziert einfach zauberhaft. Mitreißende junge Sänger Monika Willer, Westfalenpost

...schlanken, transparenten Klang... ...intime, kammermusikalische Atmosphäre... Dirk Vermeulen [...], der mit kleinem Orchester um einen schlanken, transparenten Klang bemüht ist, wie er möglicherweise auch in den Opernhäuser zu Mozarts Zeit üblich war. Diese intime, kammermusikalische Atmosphäre passt wunderbar zu dem kleinen Hagener Haus und die Musiker lassen sich auf die tempogeladene Interpretation ein. WDR 5, Scala

Interview HagenWestfahlen Post (Monika Willer) | October 2005

Klang als Herausforderung Hagen. Der flämische Dirigent Dirk Vermeulen ist ein gefragter Experte auf dem Gebiet der historischen Aufführungspraxis. Am Theater Hagen studiert er derzeit Mozarts "Zauberflöte" ein. Im Gespräch mit unserer Zeitung erzählt der Maestro von der Herausforderung, die Idee des Originalklangs mit einem modernen Orchester zu verwirklichen. "Anfangs haben die modernen Orchester auf die Originalklang-Bewegung herabgesehen. Doch jetzt ist eine Situation entstanden, in der die stilistischen Erkenntnisse dieser Schule nicht mehr nur in den Spezialensembles Anwendung finden. Ich muss als Dirigent dem Orchester eine Botschaft überbringen, die nicht immer einfach ist, schildert Vermeulen seine künstlerische Mission. Denn: Die modernen Instrumente sind nicht für die Partituren der Mozart-Zeit geschaffen. Als mit der Spätromantik die Apparate immer größer wurden, sollten die Instrumente immer lauter klingen. Das hatte einerseits bautechnische und andererseits spielpraktische Konsequenzen. "Der typische punktierte Rhythmus des 18. Jahrhunderts ist in Vergessenheit geraten, alles ist Schmalz geworden, breit. Das sprechende Musizieren ist verschwunden", beschreibt Vermeulen einige Punkte, die den modernen Stil von dem historisch orientierten unterscheiden. Musiker und Sänger müssen folglich auf lieb gewordene Ausdrucksmittel verzichten. Zum Beispiel auf das Vibrato. "Man hat früher immer gedacht, Gefühle kann man nur durch Vibrato äußern. Jetzt müssen die Musiker und Sänger lernen, dass man auch ohne Vibrato unheimliche Emotionen transportieren kann." So klingen zum Beispiel Dissonanzen schärfer, wenn sie ohne Vibrato aufeinander treffen. Dieses Zurück zu den Wurzeln betrifft nicht nur die Technik, sondern alle Aspekte des Stils, etwa das Tempo. "Es sind Zeugnisse von Musikern überliefert, die unter Mozarts Leitung gespielt haben, die berichten, dass er die Tempi sehr schnell genommen hat. Heute wird diese Musik grundsätzlich zu langsam gespielt." Die Originalklang-Bewegung ist eng mit der Stadt Hagen verbunden, wo bereits in den 1920er Jahren der Alte- Musik-Pionier und Mäzen Hans Eberhard Hoesch historische Instrumente sammelte und das erste Ensemble im deutschsprachigen Bereich ins Leben rief, das nach den Erkenntnissen einer historischen Aufführungspraxis arbeitete. Auch Nikolaus Harnoncourt hat als Freund der Familie Hoesch Hagen oft besucht. Heute gibt es zahlreiche herausragende Vertreter dieser Richtung. "Es geht um Authentizität", begeistert sich Vermeulen. "Niemand weiß, wie die Komponisten das gewollt haben, aber wir können versuchen, uns so gut wie möglich zu informieren. Und wir können hören. Ich habe viel von Frans Brüggen oder Harnoncourt gelernt." Dabei ist der 52-Jährige erst über einen Umweg zur Alten Musik gekommen. Der Geiger und frühere Konzertmeister beim Philharmonischen Orchester Flandern entdeckte während seiner Zusammenarbeit mit Dirigenten wie Philippe Herreweghe den Reiz des Originalklangs. "Der Übergang von einem Stil zum anderen hat mich fasziniert", bekennt der Musiker aus Leidenschaft. Und weil er selbst aus dem Orchester kommt, weiß er auch, wie er seine Ästhetik vermitteln kann. "Neugierde, das ist etwas, von dem viele Musiker nicht genug haben. In Hagen ist das anders. Ich habe den Eindruck, dass die Philharmoniker neugierig darauf sind, neue Sachen zu lernen; die möchten vorwärts gehen."

Concert HagenWestfälische Rundschau, Westfalen Post | December 2004

Mit intensivem Ausdruck und viel Spannung
Hagen. In einer spannungsvollen programmatischen Konzeption wagte das Philharmonische Orchester Hagen unter dem belgischen Gastdirigenten Dirk Vermeulen den stilistischen Brückenschlag von der traditionsreichen Wiener Klassik bis zur zeitgenössischen Moderne - und wieder retour. In einer kurzfristigen Änderung der Werkfolge plazierte Vermeulen beide Repräsentanten der Wiener Klassik in die erste Programmhälfte. Ausdrucksintensiv und spannungsgeladen wurde die langsame, weihevolle Einleitung der zu den zwölf "Londoner Sinfonien" Joseph Haydns zählenden Es-Dur-Sinfonie Nr. 99 zelebriert, um bald darauf die Bahn frei zu machen für das quirlige Treiben des rhythmisch akzentuiert und metrisch klar umrissenen Vivace assai. Nach einer stimmungsmäßigen "Verschnaufpause" im lyrisch ausgekosteten Adagio mit temperamentvoll gesteigertem Mittelteil und im anmutig grazilen Menuett zeichnete das Hagener Ensemble unter dem in verhaltenen Gesten, jedoch präzise und bestimmt agierenden Dirk Vermeulen mit messerscharfer Artikulation die Thematik des geschäftig dahineilenden Finales nach. Solist entfaltete alle Klangfarben Zu den etablierten "Evergreens" der Klarinettenliteratur zählt zweifellos Mozarts A-Dur-Konzert KV 622 in der Version für die im Tonumfang tiefergelegte Bassettklarinette. Solist Roeland Hendrickx entfaltete mit souveräner Leichtigkeit und makelloser Ansatztechnik die ganze Palette der Klangfarben und Ausdrucksnuancen des historischen Instrumentes von leuchtenden Spitzentönen über die in hauchzarten Legato-Gesangslinien aufblühende Mittellage bis hin zum voluminösen, sonoren Tiefenbereich. In sorgfältig mit dem Orchester abgestimmtem kammermusikalischem Wechselspiel mit dem Orchester erschien das Adagio wie ein überirdisch verklärtes Gebet, während das Finalrondo durch plastische Phrasierung und differenzierte dynamische Abstufungen überzeugte.
In der Tradition von Prokofjews "Symphonie Classique" steht die "Ouverture Joyeuse" des 1988 verstorbenen Belgiers Marcel Poot. Traditionelle Harmonik wurde mit modernen Farbschattierungen angereichert, die rhythmisch prägnante Thematik mit zupackender Vitalität und brillanter orchestraler Virtuosität gemeistert. Musikalischer Bilderbogen Den Brückenschlag zurück in die traditionelle Romantik mit Rückbezügen auf ältere Traditionen vollzogen dann die berühmten " Haydn-Variationen" von Johannes Brahms, deren schlichtes und anrührendes "Chorale St. Antoni"- Thema wohl eher der Tradition militärischer Blasmusik, als der Autorenschaft Haydns zu verdanken ist. Mit spielfreudiger Selbstverständlichkeit vollzog das Orchester unter Dirk Vermeulen den von Brahms vorgezeichneten musikalischen Bilderbogen von der mit fantasievollen Passagen und Kontrapunkten ausgeschmückten Figuralvariation (Var. I - III) bis hin zur eigenständigen, vom Thema gelösten Komposition. Vom elegischen Klagegesang (Var.IV) über eine wirbelnde Tarantella (Var.V) bis zu schmetternden Jagdhörnern (Var. VI) reicht die Bandbreite der vielfältigen imaginären Charakterstudien, die in immer neuem atmosphärischen Licht erschienen. In einer großartigen Passacaglia am Schluss wurde der Rückbezug zu alten Kompostionsformen in neuem Gewand offenbar - über dem Bassmotiv erscheint noch einmal das Anfangsthema im festlich gesteigerten Finale. Eine beeindruckende Interpretation. Westfälische Rundschau, Von Christoph Clören

Sinnlich und geistvoll
Hagen. Joseph Haydn ist der Überwinder der Zerstreuungs-Musik, der eigentliche Erfinder des Konzerts, in dem man auch richtig zuhört. Wie revolutionär und epochemachend das Schaffen des Komponisten war, haben die Hagener Philharmoniker jetzt mit einem spannenden Programm gezeigt. Als Haydn 1732 geboren wurde, gaben die Fürsten Instrumentalmusik zwecks Unterhaltung beim Karten spielen, Plaudern oder Essen in Auftrag. Als Haydn 1809 starb, hatte Beethoven bereits das humanistische Ideal eines gleichsam an die ganze Menschheit gerichteten sinfonischen Appells verwirklicht. Mozart und Brahms, aber auch zeitgenössische Komponisten wie der Belgier Marcel Poot sind den Ideen des "Papa Haydn" verpflichtet. Dennoch ist der Komponist aus den Programmen der Sinfoniekonzerte still und heimlich verschwunden und zum Fall für Spezialisten-Ensembles geworden. Das muss nicht sein, bewies Dirk Vermeulen in der Hagener Stadthalle. Der großartige belgische Gastdirigent hat sich intensiv mit der Originalklang-Praxis beschäftigt und kann die Erkenntnisse dieser Interpretations-Richtung glückhaft mit einem "normalen" Orchester umsetzen. Vermeulen ist ein wunderbar klangsensibler Dirigent, der in Haydns Sinfonie Nr. 99 die ungewöhnlichen harmonischen Entwicklungen in den Vordergrund stellt. Er lässt die Philharmoniker ganz leise spielen, die Streicher ohne Vibrato agieren und erzeugt so extrem transparente Hörbilder. Solche Lust am Detail prägt auch seine Auffassung von Mozarts Klarinettenkonzert, das die Musiker mit flexiblem, lebendigem Atem intonieren. Dieses letzte Instrumentalkonzert Mozarts wurde für die Bassettklarinette geschrieben, die Mozarts Freund und Logenbruder Anton Stadler erfunden hatte. Nachdem die Solisten das Werk lange auf der A-Klarinette gespielt haben, setzt sich heute wieder die Originalfassung durch. Der belgische Klarinettist Roeland Hendrikx ist ein unglaublich guter Musiker, der virtuose Leidenschaft mit poetischer Tongebung verbindet. Hendrikx kann vor allem in der von Mozart so geliebten "jenseitsdunklen" tiefen Lage, die für die Bassettklarinette typisch ist, samtig-leuchtende Kantilenen gestalten. Die "Fröhliche Ouvertüre" von Marcel Poot (1901 - 1988) realisiert Dirk Vermeulen zusammen mit dem Orchester als buntes Farben-Feuerwerk. Brahms " Haydn-Variationen" werden schließlich zum Höhepunkt der Verbeugung vor dem großen Meister. Vermeulen dirigiert den Brahms wie bereits Mozart und Haydn ohne Stab und erzeugt so einen eleganten, durchweg tänzerischen Puls, bei dem die einzelnen Register klangschön in Dialog treten und die Akkorde weich und blitzsauber glänzen. In dieser Fähigkeit, als Partner der Philharmonie musikalische Ereignishorizonte zu realisieren, ebenso sinnlich wie geistvoll zu musizieren, liegt die große Begabung des Dirk Vermeulen. Westfalen Post, Von Monika Willer

Händel Messiah - Vlaams Radio Orkest & Koor André De Groeve | December 2004

Händel Messiah Vlaams Radio Orkest & Koor Talar Dekremajian, sopraan
Margriet van Reisen, alt
Reginaldo Pinheiro, tenor
Shadi Torbey, bas

Ook Vlaamse Orkesten imponeren
Het Vlaams Radio Orkest, herleid tot een barok strijkje, bewees een flexibel orkest te zijn, even goedgemutst bij Vermeulen, een kenner van de 18de eeuw, als in latere klankgewrochten. Absoluut fabuleus klonk het Vlaams Radio Orkest, een weelde voor het oor. In de basso continuo leefde klavecimbelspeler Guy Penson zich volop uit en voorzag zijn partij van rake interventies. De muzikaal correcte en zeer vakkundige dirigent Dirk Vermeulen, gaf aan het geheel treffende accenten die enkel uit het brein van een groot musicus kunnen komen.

Concert with Das Kurphälzische KammerorchesterDie Rheinpfalz | February 2004

Als Glücksgriff erwies sich Gastdirigent Dirk Vermeulen, der durch seine Zusammenarbeit mit Stars der Alten Musik-Szene wie Brüggen, Herreweghe und Christie auf dem heutigen Stand der historischen aufführungspraxis ist. Da wird in rasanten Tempi mit rhythmischem Schwung und gestochener Artikulation musiziert.

CD Prima La Musica, Mozart Clarinet concerto & QuintetFred Brouwers M&W, - Hans Jacobi | January 2004

'Walter Boeykens expressed his wish to play Mozart with Prima la Musica and Dirk Vermeulen. Boeykens still remains Boeykens with his warm, full sound and musical intuition, but he clearly was inspired by the conductor and orchestra with their clear, living and lighter stylistic approach to Mozart.' Fred Brouwers M&W

'De verleiding is groot om de melancholie van Mozarts Klarinetconcert in verband te brengen met zijn voortijdige dood. Toch stond Mozart tijdens de ontstaansperiode van dit concert midden in het leven. Eindelijk leek er een einde te komen aan een periode van bittere armoede, dankzij het succes van de Zauberflöte. Bovendien kreeg hij een eervolle opdracht voor een opera seria, ter opluistering van de kroning van Keizer Leopold II als koning van Bohemen. Wie weet wat Mozart allemaal besproken heeft toen hij zich onderweg naar Praag in het gezelschap bevond van de briljante klarinettist Anton Stadler. Het ligt dan ook meer voor de hand de weemoed van Mozarts laatste concert in verband te brengen met de speciale kleur van de door Anton Stadler bespeelde basklarinet, waarvoor Mozart een paar jaar eerder zijn beroemde Klarinetkwintet had geschreven. Ook Walter Boeykens maakt in zijn prachtige vertolkingen van het Klarinetconcert en het Klarinetkwintet gebruikt van een klarinet met een lage ligging, waardoor de specifieke kleur van de muziek bewaard blijft. Uitzonderlijk fraai is ook de transparante begeleiding van Prima La Musica onder leiding van Dirk Vermeulen, waardoor je als luisteraar gewoonweg vergeet dat dit ensemble gebruik maakt van moderne instrumenten.', Hans Jacobi (May 2010)

CD Prima La Musica, Haydn Missa in Tempore BelliGramophone, Knack | September 2003

'Dirk Vermeulen directs a distinctive account. Vermeulen's performance is remarkable for its clarity of textures.' Gramophone

'A performance full of inspiration and commitment.' Knack (leading Flemish weekly review)

W. A. Mozart c minor mass - Noord-Nederlands Orkest Leeuwarder Courant | February 2003

'The musicians were in top form. They obviously let themselves be inspired by the Mozart-conception of the conductor, Dirk Vermeulen, which was full of vivaciousness and transparency.'

Brahms Ein Deutsches Requiem - Noord Nederlands Orkest Friesch Dagblad, Leeuwarden | April 2002

"Expressive contrasts displayed by Noord Nederlands Orkest and chorus. Chorus and orchestra have to blend seamlessly in this work. The excellent and inspired conductor Dirk Vermeulen met this challenge with complete success. He had the orchestra play beautifully, even in the work’s minutest harmonic details. The choir was in top form and scrupulously followed the directions of the conductor."

CD Prima La Musica, Luigi Boccherini SymphoniesMuziek en Woord, Knack | February 2002

'Dirk Vermeulen shows plenty of affinity with the special combination of gallant and classical styles so typical of Boccherini. He brings the strong aspects of this music to the surface, underlining the colours, the numerous musical devices and the 'easy melodies'. Prima la Musica’s playing (on modern instruments) is alert, warm-blooded and polished. Furthermore, the ensemble gives proof of evident feeling for the delicate slower movements and andantinos of these symphonies: they sound exceptionally refined, yet never sentimental.' Muziek en Woord (monthly review of Flemish RADIO 3 -KLARA)

'Marvellous, relaxing classical music of exceptional class.' Knack (leading Flemish weekly review)

G.F. Handel THE MESSIAH - Orquesta Sinfónica del Principado de Asturias Several publications | December 2001

"Enthusiasm in the 'Auditorio' for a magnificent version of 'The Messiah'. Expectations were fulfilled: the latest Christmas concert of 'La Nueva España' proved to be one of the greatest successes of recent years, due to the unanimously recognised, magnificent version presented by the Belgian conductor Dirk Vermeulen. The full house was rewarded by a historically informed performance of the highest quality. Vermeulen's success with an orthodox conception of the work kept romanticism at a distance and concentrated on a historical approach." La Nueva Espagna, Oviedo

"The first cornerstone of this musical construction was the conception and the approach of the work by the Belgian conductor Dirk Vermeulen. Faithful to the style of the Baroque, he clearly stressed the pointed rhythms, the accents and the contrapuntal qualities, and he brought to light the dynamics and homogeneity within a diversity full of contrasts; the second cornerstone was the versatile and clear sonority of the OSPA. It appeared like an ensemble specialised in Baroque music, secure in its togetherness." MUSICA , Asturias -by Ramon G. Avello

"Transparent MESSIAH. 'We saw and heard a homogeneous block, in which all participants acted in accordance with one strict vision, with very clear ideas of the Belgian conductor Dirk Vermeulen. The most interesting fact this year has been the capacity of Vermeulen to plan and to achieve an opulent version with an orthodox concept, alien to grandiloquent ideas, which found its highest attraction in the limpidity of its development." La Nueva Espagna

"It worked. The orchestra was brilliant under the solid and precise direction of Dirk Vermeulen, who bestowed great richness on the OSPA in the interpretation of THE MESSIAH." La Voz de Asturias

CD Prima La Musica, Haydn Symphonies nrs. 47, 48, 49Vlaanderen, Luister, Knack | April 2001

'The performance delivered by Prima la Musica of these works so different in character, is first-rate. Dirk Vermeulen apparently has a special connection with Haydn. He perfectly reflects the comprehensive tension-bow in Haydn's works, but does not neglect the details. Passionate, intimate, entertaining, festive, transparent, with sharp but well-dosed, dynamic contrasts and a fervent rhythmic pulsation.' Vlaanderen (Cultural review)

'The versions offered by Vermeulen and his ensemble (on modern instruments), respecting the original structure of the orchestra at the disposal of Haydn at Esterhazy, are polished and give proof of good care, sound alert and, at the same time, differentiated.' Luister

‘The Flemish chamber orchestra Prima la Musica earned high national and international esteem with the recording of Haydn symphonies. Prima la Musica presents a very substantial interpretation of these works. The orchestra plays on modern instruments, but interprets the attainments of the historical practice of interpretation. Their music making in the fashion of chamber music leads to a fascinating performance. Moreover Vermeulen's line of approach is consistent and unequivocal. He starts from a clear insight into the genial constructions created by Haydn, and he amplifies this knowledge with a dramatic eloquence, thus bringing these instrumental masterpieces completely to life.' Knack

Israel CamarataHagai hitron ‘Ha-aretz | April 2000

'The performance of Bach Canata BWV 170 – was very interesting thanks to the Belgian guest conductor, Dirk Vermeulen.'

Prima la Musica, Miranda van Kralingen, soprano - Concertgebouw AmsterdamNRC Handelsblad | August 1999

In the "Exultate Jubilate" the Flemish chamber orchestra Prima la Musica was convincing, since the vision of its conductor, Dirk Vermeulen, displayed an exceptional sense of detail. In the First Serenade by Johannes Brahms, Vermeulen’s conducting reflected an excellent overview and surprising us with a ‘Brahms’ sound which, as a matter of fact, in the more compact passages, generated the desire for the version with symphonic orchestra but, in the two menuets, produced a surprising, almost non-Brahmsian transparency.

CD Prima La Musica, Rameau Les Indes GalantesSeveral publications | October 1998

'Prima la Musica do a good job. They use modern instruments, but that does not prevent them from playing this music with a good understanding of its often elusive style (the conductor numbers Brüggen, Herreweghe and Chrstie amongst his mentors).' David Hansell, Early Music Review

'A delightful disc with excellent wind playing.' Gramophone

'This recording certainly is a revelation! The orchestra proves itself as one of the best in Flanders and even internationally.' Stéphane Godfroid

'In a musical sense Vermeulen is McGegan’s equal.' Luister

Eisenstadt Haydn FestspieleFinancial Times, Neue Züricher Zeitung, Tiroler Tagestzeitung | October 1998

'Prima la Musica, a Flemish group, provided the biggest surprise with its neat playing and its warm, compact sound – on modern instruments. Is the conter-revolution underway?' Financial Times

'Prima La Musica, conducted by Dirk Vermeulen, Chamberorchestra Ermitage St. Petersburg and La Stagione Frankfurt have done more to define our understanding of Haydn than renowned ensembles like the London Symphony Orchestra or the Moscow Philharmonic.' Neue Züricher Zeitung

'Very impressive.' Tiroler Tagestzeitung

Concert with Sabine Meyer Het Volk (The Netherlands & Belgium) | September 1998

'Sabine Meyer will record the famous Mozart concerto by the end of this year with the Berlin Philharmonic and Claudio Abbado. Friday evening she played the same concerto in Bijloke; her every need was served by the Prima La Musica conducted by Dirk Vermeulen.' Het Volk (The Netherlands)

'Sabine Meyer let her bass clarinet mold together perfectly with the orchestra. 1f Mozart were alive today, he would probably have dedicated his concerto to her. Prima la Musica was on excellent form and made it clear that the orchestra is, in terms of quality, able to present itself on the stage in company of internationally celebrated artists.' Het Volk (Belgium)

CD Prima La Musica, Schubert Symphony No. 3 & 5VRT Radio 3 | January 1998

Vermeulen's approach to the Schubert symphonies is correctly inspired by classical structures but, on the other hand, he knows how to touch the spirit of the early romanticism. I like the choice of tempo he makes in the fifth symphony for instance: a somewhat quieter tempo in the first movement allegro than for example Koopman on Erato or Van Immerseel on Sony. These latter versions sound somewhat angular and abrupt in comparison with Prima la Musica, which plainly understand how to reproduce the cheerful hopping, almost bouncy nature of this movement.

Concert in RoosendaalDe Stem (The Netherlands) | May 1996

'The concert by Prima la Musica last Saturday was a musical treat indeed. Not only because the programme was full of surprises, but also because the ensemble itself is excellent. An excellence based on its clarity, its unique homogeneity and its high expressiveness.'

CD Prima La Musica, J. Haydn - Die TageszeitenDe Zilveren Vloot, Luister, De Standaard | April 1996

'Prima la Musica clearly feels at home in this classical repertoire; their interpretation of these symphonies can stand comparison with that of the Hannover Band under the direction of Roy Goodman, a Hyperion recording of 1991. The phrasing by Prima la Musica, however, is subtler and has a more crystalline intonation.' De Zilver Vloot - Flemish Radio

'Although the musicians of Prima la Musica do not play on period instruments, the result nevertheless is magnificent. Prima la Musica is a chamber orchestra with a changing number of musicians. It was founded in 1991 and it has already reached an amazingly high level under the direction of Dirk Vermeulen. This is clear from the many solos Haydn inserted in these works; they are played perfectly and brilliantly in this realistic, full-sounding recording.' Luister

"Of course this is not the only recording of these masterpieces on the market. There also is one by Nicolaus Harnoncourt with Concentus Musicus Wien and one by Trevor Pinnock with the English Concert. Still, the interpretation of Vermeulen is not redundant at all. He brings the overall orchestra sound to a maximum and leaves the soloists ample space for their solos without breaking the musical tension (which is the case now and then in Harnoncourt’s version)." De Standaard

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